Julio 23, 2021. Elefante, Murciélago y Calamar

Créditos y Derechos de la Imagen: Patrick Hsieh (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

Las nebulosas de emisión en expansión IC 1396 y Sh2-129 mezclan gas interestelar brillante y nubes de polvo oscuro en esta vista de 10 grados de ancho en dirección de la constelación norteña de Cefeo, el rey. Energizada por su estrella central azulada, IC 1396 (izquierda) tiene cientos de años luz de ancho y está a unos 3000 años luz de distancia. Las intrigantes formas oscuras de la nebulosa incluyen una sinuosa nube oscura conocida como la Trompa de Elefante, abajo y a la derecha del centro. Con decenas de años luz de largo, contiene la materia prima para la formación de estrellas y es conocida por esconder proto-estrellas dentro. Localizados a una distancia similar de la Tierra, los brillantes nudos y los bordes barridos de emisión de Sh2-129, a la derecha, sugieren su nombre popular, la Nebulosa del Murciélago Volador. Dentro del Murciélago Volador, la adición más reciente reconocible en este zoológico cósmico real es la tenue emisión azulada de Ou4, la nebulosa del Calamar Gigante.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)