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Julio 10, 2022. En el Centro de la Nebulosa Ojo de Gato

    Créditos de la Imagen:  NASAESAHubbleHLAReprocesamiento y Derechos: Raul Villaverde (Para una versión de mayor resolución haga clic sobre la imagen)

    A tres mil años luz de distancia, una estrella moribunda arrojó capas de gas resplandeciente. Esta imagen desde el Telescopio Espacial Hubble revela a la Nebulosa Ojo de Gato (NGC 6543), una de las nebulosas planetarias más complejas conocidas. Extendiéndose medio año luz, los detalles visibles en el Ojo de Gato son tan complejos que los astrónomos sospechan que el objeto central brillante puede en realidad ser un sistema estelar binario. El término nebulosa planetaria, usado para describir esta clase general de objetos, es un tanto engañoso. Aunque estos objetos pueden aparecer redondos y como planetas en telescopios pequeños, las imágenes de alta resolución con telescopios grandes revelan que son estrellas rodeadas por capullos de gas inflado en las etapas tardías de la evolución estelar. Mirando dentro de este Ojo de Gato, los astrónomos podrían bien estar viendo más que una estructura detallada, podrían estar viendo el destino de nuestro Sol, destinado a entrar en su propia fase evolutiva de nebulosa planetaria… dentro de casi 5 mil millones de años.

    Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)