Febrero 7, 2020. Acercamiento a NGC 7331.

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Créditos y Licencia de la Imagen: ESA/Hubble & NASA/D. Milisavljevic (Purdue University)

Grande y bella, la galaxia espiral NGC 7331 a menudo es promocionada como una análoga de nuestra Vía Láctea. A casi 50 millones de años luz de distancia en la norteña constelación de Pegasus, NGC 7331 fue reconocida al principio como una nebulosa espiral y en realidad es una de las galaxias más brillantes que no fueron incluidas en el famoso catálogo del siglo XVIII de Charles Messier. Ya que el disco de la galaxia está inclinado hacia nuestra línea de visión, las exposiciones telescópicas largas a menudo resultan en una imagen que evoca un fuerte sentido de profundidad. En este acercamiento del Telescopio Espacial Hubble, los magníficos brazos espirales de la galaxia presentan franjas de polvo oscuro opaco, cúmulos azulados brillantes de estrellas jóvenes masivas, y el delator resplandor rojizo de las regiones de formación estelar activa. Las regiones brillantes amarillentas centrales albergan poblaciones de estrellas más viejas y más frías. Como la Vía Láctea, un agujero negro supermasivo yace en el núcleo de la galaxia espiral NGC 7331.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).