Febrero 26, 2020. NGTS-10b: Descubrimiento de un Planeta Condenado.

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Créditos de la Ilustración: ESA, C. Carreau; Text: Alex R. Howe (NASA/USRAScience Meets Fiction Blog)

Este júpiter caliente está condenado. Los planetas del tipo júpiter caliente son planetas gigantes parecidos a Júpiter que orbitan a sus estrellas madres mucho más cerca de lo que Mercurio lo hace a nuestro Sol. Pero algunos planetas tipo júpiter caliente son más extremos que otros. NGTS-10b, ilustrado acá de manera genérica, es el planeta gigante más cercano y más rápido descubierto hasta ahora, circundando a su estrella madre en sólo 18 horas. NGTS-10b es un poco más grande que Júpiter, pero orbita a menos de dos veces el diámetro de su estrella por encima de la superficie de la misma. Cuando un planeta orbita así de cerca, se espera que vaya cayendo en espiral, jalado por las fuerzas de marea para ser a la larga destrozado por la gravedad de la estrella. NGTS-10b, descubierto por investigadores en la Universidad de Warwick, toma su nombre por el Next Generation Transit Survey (Estudio de Tránsitos de Nueva Generación), el cual detectó al planeta en riesgo cuando pasó frente a su estrella, bloqueando parte de la luz. Aunque el violento destino de NGTS-10b pasará eventualmente, no sabemos todavía cuándo.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).