Febrero 25, 2021. Un Sobrevuelo a Venus

Créditos de la Imagen: NASAJHUAPLNaval Research Lab, Guillermo Stenborg y Brendan Gallagher (Para una versión agrandada siga este enlace)

En una misión para explorar la heliosfera interior y la corona solar, el 11 de julio de 2020, la Cámara de Campo Amplio, a bordo de la Sonda Solar Parker de la NASA, captó esta impresionante vista del lado nocturno de Venus a una distancia de casi 12,400 kilómetros. La nave espacial estaba haciendo el tercero de siete sobrevuelos al planeta interior, asistidos gravitacionalmente. Los sobrevuelos asistidos por la gravedad están diseñados para utilizar la aproximación a Venus para ayudar a la sonda a alterar su órbita, para que esta al final llegue por dentro de los 6 millones de kilómetros de la superficie solar a finales de 2025. Considerada una imagen sorprendente, la cámara, que mira a un lado, parece penetrar a través de las nubes para mostrar un rasgo oscuro cerca del centro conocido como Aphrodite Terra, la región más grande de tierras altas sobre la superficie venusina. El borde brillante en la orilla del planeta es brillo nocturno, posiblemente emitido por átomos de oxígeno excitados al recombinarse formando moléculas en las zonas más altas de la atmósfera. Los trazos y manchas brillantes por toda la imagen son probablemente debidos a partículas cargadas energéticas y a polvo cerca de la cámara que refleja la luz solar. Los observadores del cielo del planeta Tierra probablemente reconozcan a las estrellas familiares del cinturón y la espada de Orión, hacia abajo a la derecha.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)