Febrero 11, 2020. Lanzamiento del Orbitador Solar.

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Créditos y Derechos de la Imagen: Derek Demeter (Emil Buehler Planetarium)

¿Cómo afecta a la humanidad el clima en el Sol? Para ayudar a responder esto la Agencia Espacial Europea (ESA) y la NASA han recién lanzado al Orbitador Solar. Esta sonda espacial que circundará al Sol monitorizará la cambiante luz del Sol, el viento solar y su campo magnético, no sólo desde la perspectiva usual de la Tierra, sino también desde encima y debajo del Sol. Fotografiada acá, una exposición de larga duración del lanzamiento del Orbitador Solar muestra al gracioso arco de los motores brillantes del cohete Atlas V de la United Launch Alliance, a medida elevaba al satélite fuera de la Tierra. A lo largo de los próximos años, el Orbitador Solar usará la gravedad de la Tierra y Venus para virar fuera del plano de los planetas y colocarse más cerca al Sol que Mercurio. El tiempo atmosférico violento en el Sol, incluyendo las llamaradas solares y eyecciones de masa coronal, han mostrado la habilidad de interferir con las redes de distribución de energía en la Tierra y con los satélites de comunicación en órbita a la Tierra. El Orbitador Solar se espera que coordine observaciones con la Sonda Solar Parker, también en órbita al Sol, lanzada en 2018.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).