Enero 7, 2020. IC 405: La Nebulosa de la Estrella Llameante.

Créditos y Derechos de la Imagen: Eric Coles and Mel Helm

Franjas ondulantes de polvo y gas le dan su nombre a la Nebulosa de la Estrella Llameante. Los colores anaranjado y púrpura de la nebulosa están presentes en diferentes regiones y son creadas por procesos diferentes. La brillante estrella AE Aurigae, visible hacia la izquierda de la imagen, es tan caliente que es azul, emitiendo luz tan energética que arranca los electrones del gas circundante. Cuando un protón recaptura un electrón, frecuentemente se emite luz roja (representada acá en naranja). El color de la región púrpura es una mezcla de esta luz roja con la luz azul emitida por AE Aurigae, pero reflejada hacia nosotros por el polvo circundante. Las dos regiones son referidas como una nebulosa de emisión y una nebulosa de reflexión, respectivamente. Fotografiada acá en la paleta de colores del Hubble, la Nebulosa de la Estrella Llameante, oficialmente conocida como IC 405, se halla a casi 1500 años luz de distancia, abarca casi 5 años luz y es visible con telescopios de aficionados en dirección de la constelación del Conductor de la Carroza (Auriga).

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).