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Enero 31, 2022. La Nebulosa Carina Norte

    Créditos y Derechos de la Imagen: (Para una versión con anotaciones vaya a este enlace y para una de mayor resolución siga este enlace)

    La Gran Nebulosa Carina es hogar para estrellas extrañas y nebulosas icónicas. Nombrada por su constelación hogar, la enorme región de formación estelar es más grande y más brillante que la Gran Nebulosa de Orión, pero es menos conocida debido ya que está bastante al sur (al menos, para los observadores en el hemisferio norte) — y debido a que mucho de la humanidad vive más al norte. La imagen presentada acá muestra en gran detalle la parte más norteña de la Nebulosa Carina. Las nebulosas visibles incluyen a los filamentos semi-circulares rodeando a la activa estrella Wolf-Rayet 23 (WR23) en el extremo izquierdo. Justo a la izquierda del centro está la Nebulosa Gabriela Mistral consistente de una nebulosa de emisión de gas brillante (IC 2599) rodeando al pequeño cúmulo abierto de estrellas (NGC 3324). Por encima del centro de la imagen está el más grande cúmulo estelar NGC 3293, mientras que a su derecha está la relativamente tenue nebulosa de emisión con la designación Loden 153. Sin embargo, el ocupante más famoso de la Nebulosa Carina no se muestra acá. Fuera de la imagen, hacia abajo a la derecha, está la brillante, errática y condenada estrella conocida como Eta Carinae — una estrella que una vez fue una de las estrellas más brillantes en el cielo y ahora predestinada a explotar en una supernova en algún momento dentro de unos pocos millones de años.

    Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).