Enero 31, 2020. Zonas «Ricitos de Oro» y Estrellas.

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Créditos de la Infografía: NASA ESA, Z. Levy (STScI)

La zona «Ricitos de Oro» es la zona habitable alrededor de una estrella, donde no es ni muy caliente ni muy frío para que exista agua líquida en la superficie de los planetas en órbita a ella. Esta intrigante infografía incluye los tamaños relativos de esas zonas para estrellas G como el Sol, junto con estrellas enanas anaranjadas tipo K y estrellas enanas rojas M, ambos tipos más fríos y tenues que el Sol. Las estrellas M (arriba) tienen zonas Ricitos-de-Oro cercanas a ellas. También se ve que viven mucho (100 mil millones de años o más) y son muy abundantes, representando casi el 73 por ciento de las estrellas en la Vía Láctea. Aun así, ellas tienen campos magnéticos muy activos y pueden producir demasiada radiación dañina para la vida, con una estimado de irradiación de rayos X 400 veces la de nuestro Sol tranquilo. Las estrellas tipo G como el Sol (abajo) tienen zonas habitables grandes y son relativamente calmadas, con baja cantidad de radiación dañina. Pero ellas comprenden sólo el 6 por ciento de las estrellas de la Vía Láctea y son de vida mucho más corta. En la búsqueda de planetas habitables, las estrellas enanas tipo K podrían estar bastante bien. No son tan raras y tienen vidas de 40 mil millones de años, mucho más largas que la del Sol. Con una zona habitable relativamente amplio, producen sólo una modesta cantidad de radiación dañina. Estas estrellas Ricitos-de-Oro representan casi el 13 por ciento de las estrellas de la Vía Láctea.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).