Enero 30, 2020. Dos Cúmulos y un Cometa.

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Créditos y Derechos de la Imagen: Rolando Ligustri (CARA ProjectCAST)

Este bonito campo estelar abarca unas cuatro Lunas llenas (casi 2 grados) a través de la heroica constelación boreal de Perseus. En exposiciones telescópicas hechas durante las noches del 24, 26 y 28 de enero, contiene al famoso par de cúmulos estelares galácticos o abiertos h y Chi Persei con el cometa PanSTARRS (C/2017 T2) capturado en cada noche a medida que pasaba de izquierda a derecha por el campo de visión. Catalogados también como NGC 869 (derecha) y NGC 884, ambos cúmulos estelares están a casi 7,000 años luz de distancia y contienen estrellas mucho más jóvenes y calientes que el Sol. Separados por sólo unos pocos años luz, los cúmulos tienen ambos unos 13 millones de años de edad con base en las edades de sus estrellas individuales, evidencia de que probablemente fueron un producto de la misma región de formación estelar. Descubierto en 2017 mientras estaba más allá de la órbita de Saturno, el cometa PanSTARRS es un nuevo visitante del sistema solar interior y está por el momento a sólo 13 minutos luz del planeta Tierra. El Doble Cúmulo, siempre una vista gratificante en binoculares, es visible incluso a simple vista desde lugares oscuros. El C/2017 T2 permanece como un cometa visible sólo con telescopios. Es uno de los cometas más brillantes anticipados para el 2020, hará su máxima aproximación al Sol a principios de mayo.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).