Enero 27, 2021. El Campo Magnético Vertical de NGC 5775

Créditos de la Imagen: NRAONASAESAHubbleProcesamiento y Texto: Jayanne English (U. Manitoba) (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

¿Qué tan lejos se extienden los campos magnéticos hacia arriba y afuera de las galaxias espirales? Por décadas, los astrónomos solo sabían que algunas galaxias espirales tenían campos magnéticos. Sin embargo, luego que el radiotelescopio del Arreglo Muy Grande (VLA en inglés) del NRAO (popularizado en la película Contacto) fuera actualizado en 2011, fue descubierto de manera inesperada que estos campos podrían extenderse verticalmente desde el disco por varios miles de años luz. La imagen de arriba de la galaxia espiral de perfil, NGC 5775, observada en el sondeo CHANG-ES (siglas en inglés para Continuum de Halos en Galaxias Cercanas), también reveló brotes de líneas de campo magnético que podrían ser comunes en las espirales. Análoga a las limaduras de hierro alrededor de un magneto de barra, la radiación de los electrones traza las líneas del campo magnético galáctico al caer en espiral alrededor de estas líneas a casi la velocidad de la luz. Los filamentos en esta imagen fueron construidos a partir de esos trazos en los datos del VLA. La imagen en luz visible, construida a partir de datos del Telescopio Espacial Hubble, muestra regiones gaseosas rosadas donde hay estrellas naciendo. Parece que los vientos desde estas regiones ayudan a formar los magníficamente extendidos campos magnéticos galácticos.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)