Enero 20, 2021. El Campo Magnético de la Galaxia del Remolino.

Créditos de la Imagen: NASASOFIAHAWC+Alejandro S. BorlaffJPL-CaltechESAHubbleTexto: Jayanne English (U. Manitoba) (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

¿Fluyen los campos magnéticos siempre a lo largo de los brazos espirales? Nuestra visión de frente de la Galaxia del Remolino (M51) permite una vista espectacularmente clara del patrón de onda espiral en una galaxia con forma de disco. Cuando se le observa con un radiotelescopio, el campo magnético parece trazar la curvatura de los brazos. Sin embargo, con el volador Observatorio Estratosférico para Astronomía Infrarroja (SOFIA en inglés) de la NASA, el campo magnético en el borde externo del disco de M51 parece más bien entretejerse a través de los brazos. Los campos magnéticos son inferidos por los granos de polvo que se alinean en una dirección, actuando como los lentes polarizados sobre la luz infrarroja. En la imagen de arriba, las orientaciones del campo, determinadas a partir de la luz polarizada están conectadas algorítmicamente, creando líneas de corriente. Posiblemente el jalón gravitacional de la galaxia compañera, en la parte superior del cuadro, sobre el gas polvoriento de las regiones rojizas de formación estelar, visibles en la imagen del Telescopio Espacial Hubble, realzan la turbulencia — agitando el polvo y las líneas para producir el inesperado patrón del campo en los brazos exteriores.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)