Enero 27, 2020. El Cometa CG se Evapora.

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Créditos y Licencia de la Imagen: ESARosetta, NAVCAM

¿De dónde vienen las colas de los cometas? No hay lugares obvios sobre los núcleos de los cometas desde los cuales los chorros que crean las colas de los cometas emanen. Una de las mejores imágenes de los chorros emergentes se muestra en la fotografía de arriba, tomada en 2015 por la sonda espacial robotizada Rosetta de la ESA, que orbitó al Cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko (Cometa CG) desde 2014 hasta 2016. La fotografía muestra plumas de gas y polvo escapando desde numerosos lugares del núcleo del cometa CG a medida se acercaba al Sol y se calentaba. El cometa tienen dos lóbulos prominentes, el más grade de ellos de casi 4 kilómetros, y un lóbulo más pequeño de 2.5 kilómetros conectados por un cuello angosto. Los análisis indican que la evaporación debe estar teniendo lugar dentro de la superficie del cometa, para crear chorros de polvo y hielo que vemos emitidos a través de la superficie. El cometa CG (conocido también como cometa 67P) pierde en esos chorros casi un metro de radio durante cada una de sus órbitas de 6.44 años alrededor del Sol, una rapidez que destruirá completamente al cometa en sólo miles de años. En 2016, la misión de la Rosetta terminó, con un impacto controlado sobre la superficie del cometa CG.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).