Diciembre 16, 2019. Los Campos Magnéticos de la Galaxia Espiral M77.

Créditos de la Imagen: NASASOFIAHAWC+JPL-CaltechRoma Tre. U.ESAHubbleNuSTARSDSS

¿Pueden los campos magnéticos ayudar a decirnos cómo se forman y evolucionan las galaxias espirales? Para averiguarlo, el instrumento HAWC+ a bordo del observatorio SOFIA transportado por aire (747) de la NASA, observó a la galaxia espiral M77. El HAWC+ mapea el magnetismo observando la luz infrarroja polarizada emitida por granos de polvo alargados rotando en alineamiento con el campo magnético local. La imagen del HAWC+ muestra que los campos magnéticos parecen delinear a los brazos espirales en las regiones interiores de M77, brazos que posiblemente resaltan ondas de densidad en el gas, polvo y estrellas fluyendo hacia dentro, causado por la gravedad de la forma ovalada de la galaxia. La imagen mostrada acá superpone la imagen del HAWC+ sobre la difusa emisión de rayos X, mapeada por el satélite NuSTAR de la NASA y en imágenes en luz visible tomadas por el Hubble y el SDSS. M77 está localizada a casi 47 millones de años luz en dirección de la constelación del Monstruo Marino (Cetus).

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)