Enero 20, 2020. Meteoros Cuadrántidas a través de Orión.

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Créditos y Derechos de la Imagen: Petr Horálek

¿Por qué estos meteoros dejan trazos casi paralelos? Debido a que todos ellos se desprendieron de la misma roca espacial y así se les puede rastrear hacia la misma dirección en el cielo: el radiante de la Lluvia de Meteoros Cuadrántidas. Esta dirección solía ser hacia la vieja constelación de Quadrans Muralis, de allí el nombre de Cuadrántidas, pero cuando la Unión Astronómica Internacional formuló su lista de constelaciones modernas en 1922, esta constelación no logró quedar dentro de dicha lista. Aunque ahora se considera que los meteoros se originan desde la reconocida constelación de Böotes, el viejo nombre se quedó. Sin importar la designación, cada mes de enero la Tierra se mueve a través de una corriente de polvo, y pedacitos de este polvo brillan como meteoros a medida que se calientan en la atmósfera de la Tierra. La imagen compuesta presentada acá fue tomada el enero 4 con un pintoresco paisaje nevado eslovaco en el primer plano,y una exposición más profunda del cielo que muestra prominentemente a la constelación de Orión en el fondo. La estrella roja Betelgeuse aparece inusualmente tenue — su atenuación en los pasados meses está siendo seguida por los astrónomos.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).