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Enero 13, 2023. El Joven Cúmulo Estelar NGC 346

    Créditos de la Imagen: Ciencia – NASAESACSA, Olivia C. Jones (UK ATC), Guido De Marchi (ESTEC), Margaret Meixner (USRA) Procesamiento – Alyssa Pagan (STScI), Nolan Habel (USRA), Laura Lenkić (USRA), Laurie E. U. Chu (NASA Ames) (Para una versión de mayor resolución haga clic sobre la imagen)

    El cúmulo estelar joven más masivo en la Pequeña Nube de Magallanes es NGC 346, incrustado dentro de la región de formación estelar más grande de nuestra pequeña galaxia satélite, a unos 210,000 años luz de distancia. Por supuesto, las estrellas masivas de NGC 346 son de corta vida, pero muy energéticas. Sus vientos y radiación esculpen los bordes de la polvorienta nube molecular de la región, activando la formación estelar que ocurre dentro. La región de formación estelar también parece contener una gran población de estrellas infantes. Con tan solo 3 a 5 millones de años de edad, y todavía sin «quemar» hidrógeno en sus núcleos, las estrellas infantes están diseminadas alrededor del cúmulo estelar incrustado. Esta espectacular vista infrarroja de NGC 346 es de la NIRCam del Telescopio Espacial James Webb. Las emisiones provenientes del hidrógeno atómico ionizado por la poderosa radiación de las estrellas masivas, así como la del hidrógeno molecular y del polvo en la nube molecular formadora de estrellas, están detalladas en tonos rosados y anaranjados. La nítida imagen del Webb de la joven región de formación de estrellas abarca 240 años luz a la distancia que se encuentra la Pequeña Nube de Magallanes.

    Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)