Enero 5, 2021. La Pequeña Nube de Magallanes

Créditos y Derechos de la Imagen: José Mtanous (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

¿Qué es la Pequeña Nube de Magallanes? Resulta que es una galaxia. La gente que se ha preguntado acerca de este pequeño parche difuso en el cielo sur incluye al navegante portugués Fernando Magallanes y su tripulación, quienes tuvieron mucho tiempo para estudiar los cielos nocturnos nada familiares del sur durante la primera circunnavegación al planeta Tierra a principios de los 1500. Como resultado, dos maravillas celestes fácilmente visibles para los observadores del cielo del hemisferio sur son conocidas en la cultura occidental como las Nubes de Magallanes. Dentro de los pasados 100 años, las investigaciones han mostrado que estas nubes cósmicas son galaxias irregulares enanas, satélites de nuestra espiral más grande la galaxia Vía Láctea. La Pequeña Nube de Magallanes se extiende en realidad 15,000 años luz más o menos, y contiene varios cientos de millones de estrellas. A casi 210,000 años luz de distancia en la constelación del Tucán (Tucana), está más lejana que las otras galaxias satélites de la Vía Láctea que se conocen, incluyendo la galaxia Enana de Sagitario y la Gran Nube de Magallanes. Esta nítida imagen también incluye al cúmulo globular de estrellas 47 Tucanae, más cercano, hacia la derecha.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)