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Diciembre 3, 2021. El Cometa Leonard y la Galaxia de la Ballena.

    Créditos y Derechos de la Imagen: Gregg Ruppel (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

    Corriendo a través de los cielos norteños de la madrugada, en noviembre 24 el cometa Leonard (C/2021 A1) fue captado entre dos galaxias en esta imagen telescópica compuesta. Ostentando una coma verdosa, la cola de polvo del cometa parece arponear el corazón de NGC 4631 (arriba) conocida también como la Galaxia de la Ballena. Por supuesto, NGC 4631 y NGC 4656 (abajo, alias el Palo de Hockey) son dos galaxias en el fondo a unos 25 millones de años luz de distancia. En esa fecha el cometa estaba a casi 6 minutos luz de nuestro querido planeta. Su acercamiento más próximo a la Tierra (e incluso uno más cercano con Venus) todavía está por venir, y el cometa Leonard crecerá en brillo en diciembre. Siendo ya un buen objeto para binoculares y telescopios pequeños, este cometa probablemente ya no volverá al Sistema Solar interior. Su perihelio, o máxima aproximación al Sol, será el 3 de enero de 2022.

    Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)