Diciembre 29, 2019. La Sonda Espacial Cassini Cruza el Plano de los Anillos de Saturno.

Créditos de la Imagen: NASAESAJPLISSCassini Imaging TeamProcesamiento: Fernando Garcia Navarro

Si este es Saturno, ¿donde están los anillos? Cuando los «apéndices» de Saturno desaparecieron en 1612, Galileo no entendió por qué. A finales de ese siglo, se entendió que las protuberancias inusuales de Saturno eran anillos y que cuando la Tierra cruza el plano del anillo, estos anillos de perfil parecerán desaparecer. Esto es debido a que los anillos de Saturno están confinados a un plano muchas veces más delgado, proporcionalmente, que una hoja de afeitar. En los tiempos modernos, la sonda espacial robotizada Cassini, en órbita a Saturno, cruzó frecuentemente el plano del anillo de Saturno, de 2004 a 2017. Una serie de imágenes del cruce del plano desde febrero de 2005, fueron desenterradas del vasto archivo en línea de imágenes en crudo de la Cassini por el interesado aficionado español Fernando García Navarro. Fotografiado acá, recortado digitalmente y ajustado en colores representativos, está el impresionante resultado. El delgado plano del anillo de Saturno aparece en azul, bandas y nubes en la atmósfera superior de Saturno aparecen en dorado. Detalles de los anillos de Saturno se pueden ver en las altas sombras oscuras a través de la parte superior de esta imagen, tomada en 2005. Las lunas Dione y Encélado aparecen como bultos en los anillos.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).