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Diciembre 28, 2022. Messier 88

    Créditos y Derechos de la Imagen: Adam BlockMt. Lemmon SkyCenterU. Arizona (Para una versión de mayor resolución haga clic sobre la imagen)

    Charles Messier describió a la entrada número 88 en su catálogo de Nebulosas y Cúmulos Estelares del siglo XVIII como una nebulosa espiral sin estrellas. Por supuesto, ahora entendemos que la preciosa M88 es una galaxia llena de estrellas, gas y polvo, no muy diferente a nuestra Vía Láctea. De hecho, M88 es una de las galaxias más brillantes en el Cúmulo de Galaxias de Virgo, a unos 50 millones de años luz de distancia. Los bellos brazos espirales de M88 son fáciles de delinear en este nítido retrato cósmico. Los brazos están forrados con cúmulos estelares jóvenes y azules, regiones de formación estelar rosadas y franjas de polvo opaco extendiéndose desde un núcleo amarillento dominado por una población de estrellas más viejas. La galaxia espiral M88 se extiende más de 100,000 años luz.

    Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)