Diciembre 22, 2021. Lanzamiento del Observatorio IXPE

Créditos y Derechos de la Imagen: Jordan Sirokie (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

Las aves no vuelan así de alto. Los aviones no van así de rápido. La Estatua de la Libertad pesa menos. Ninguna otra especie aparte de la humana puede incluso comprender que está ocurriendo, ni tampoco un humano de hace sólo un milenio. El lanzamiento de un cohete en dirección al espacio es un evento que inspira asombro y reta cualquier descripción. Fotografiado acá, un cohete Falcon 9 de SpaceX despegó desde el Centro Espacial Kennedy, Florida a principios de este mes llevando a bordo al Explorador de Imágenes en Polarimetría de rayos X (IXPE en inglés). El IXPE está programado para observar objetos de alta energía tales como las estrellas de neutrones, los agujeros negros y los centros de galaxias lejanas para determinar mejor la física y geometrías que los crean y los controlan. Desde una posición erguida, la nave-cohete con más de 300,000 kilogramos de masa elevó al IXPE para que circunde a la Tierra, donde el aire externo es muy ralo para respirarse. Ahora, los cohetes en dirección al espacio son lanzados desde algún lugar de la Tierra cada pocos días.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).