Diciembre 19, 2019. La Nave Lunar de la Apolo 17.

Créditos de la Imagen: Apollo 17NASA, (Reprocesamiento de la Imagen:  Andy Saunders)

Incómodo y con apariencia angulada, el módulo lunar Challenger de la Apolo 17, fue diseñado para volar en el casi vacío del espacio. Esta fotografía, mejorada y reprocesada digitalmente, fue tomada desde el módulo de comando América de la Apolo 17, y muestra a la etapa ascendente del Challenger ya en la órbita lunar. Los pequeños impulsores de control a reacción están a los lados de la nave lunar, con la tobera en forma de campana del motor cohete de ascenso visible en la parte de abajo. La compuerta que permite el acceso a la superficie lunar se ve al frente, con una antena de radar redonda en la parte superior. El comandante de la misión, Gene Cernan, se ve claramente a través de la ventana triangular. Esta nave espacial se desempeñó con gracia, aterrizando sobre la Luna y regresando a los astronautas de la Apolo al módulo de comando en la órbita en diciembre de 1972. Así que, ¿dónde está ahora el Challenger? Su etapa de descenso permanece en el sitio de alunizaje de la Apolo 17 en el valle Taurus-Littrow. La etapa ascendente, mostrada acá, fue estrellada intencionalmente cerca de allí luego de ser descartada del módulo de comando, previo al regreso de los astronautas al planeta Tierra. La misión Apolo 17 llegó a su final hoy hace 47 años. Fue la sexta y última vez que astronautas aterrizaron en la Luna.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)