Diciembre 12, 2021. El Cometa Leonard Ante el Cúmulo Estelar M3

Créditos y Derechos de la Imagen: Dan Bartlett (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

El cometa Leonard ahora es visible a simple vista — pero sólo apenas (esto es cierto para latitudes altas). Pasando lo más cerca de la Tierra el día de hoy, el cometa se verá mejor la próxima semana poco después que se oculte el Sol, hacia el oeste, bajo en el horizonte. Actualmente es más visible en el norte, y para finales de diciembre el cometa se verá mejor desde el sur del ecuador de la Tierra. La imagen presentada arriba del cometa C/2021 A1 (Leonard) fue tomada hace más de una semana desde California, EUA. La exposición prolongada muestra en gran detalle la coma gaseosa verde y la cola de polvo en desarrollo del cometa. Este cometa — cruzando nuestro Sistema Solar interior y a sólo minutos-luz de distancia — fue captado pasando casi frente al cúmulo estelar globular M3. En contraste, M3 está a casi 35,000 años luz de distancia. Dentro de unos días, el cometa Leonard pasará inusualmente cerca de Venus, pero seguirá adelante y estará lo más cerca del Sol a principios de enero.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).