Diciembre 1, 2020. NGC 346: Cúmulo Formador de Estrellas en la PNM

Créditos y Derechos de la Imagen: NASAESAHubbleProcesamiento: Judy Schmidt (Para una versión de mayor resolución haga clic aquí)

¿Están formándose todavía estrellas en las galaxias satélites de la Vía Láctea? Encontrado entre los cúmulos y nebulosas de la Pequeña Nube de Magallanes (PNM), NGC 346 es una región de formación de estrellas de casi 200 años luz de ancho, fotografiada acá en el centro de una imagen del Telescopio Espacial Hubble. La Pequeña Nube de Magallanes (PNM), una galaxia satélite de la Vía Láctea, es una maravilla del cielo austral, a sólo 210,000 años luz de distancia en la constelación del Tucán (Tucana). Explorando a NGC 346, los astrónomos han identificado una población de estrellas embrionarias enhebradas a lo largo de las franjas de polvo oscuras y entrecruzadas visibles acá hacia la derecha. Colapsando todavía dentro de sus nubes natales, la luz de los infantes estelares está enrojecida por el polvo interferente. Hacia la parte superior del encuadre está otro cúmulo de estrellas con estrellas intrínsecamente más viejas y más rojas. La PNM misma, una galaxia pequeña e irregular, representa un tipo de galaxias que era más común en el universo temprano. Sin embargo, se piensa que estas galaxias pequeñas son los bloques de construcción para las galaxias más grandes presentes ahora.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).