Agosto 30, 2020. NGC 6357: Catedral de Estrellas Masivas

Créditos de la Imagen: NASAESA y Jesús Maíz Apellániz (IAA, España); Reconocimientos a: Davide De Martin (ESA/Hubble) (Para una versión de mayor resolución haga clic aquí)

¿Qué tan masiva puede llegar a ser una estrella? Los estimados hechos a partir de la distancia, brillantez y modelos solares estándar han resultado en que una estrella del cúmulo abierto Pismis 24 tiene más de 200 veces la masa de nuestro Sol, haciéndola una de las estrellas más masivas que se conocen. Esta estrella es el objeto más brillante localizado justo encima del gas del frente en la imagen de arriba. Sin embargo, la inspección cercana de las imágenes tomadas con el Telescopio Espacial Hubble, han mostrado que Pismis 24-1 deriva su brillante luminosidad no de una sola estrella sino de al menos tres. Las estrellas componentes se mantendrían todavía cercanas a las 100 masas solares, colocándoles entre las estrellas más masivas registradas actualmente. Hacia el fondo de la imagen, las estrellas todavía se están formando en la asociada nebulosa de emisión NGC 6357. Pareciendo quizá una catedral gótica, las energéticas estrellas cerca del centro parecen estar queriendo salir e iluminando un capullo espectacular.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).