Agosto 25, 2021. Caída de la Bola en el Sistema Solar

Créditos y Derechos del Video: James O’Donoghue (JAXA) y Rami Mandow (Space Australia); Texto: James O’Donoghue

¿Dónde cae más rápido una bola? ¿En la Tierra? ¿En Júpiter o Urano? La animación mostrada arriba presenta a una bola cayendo desde una altura de 1 kilómetro hacia las superficies de cuerpos famosos del sistema solar, asumiendo que no hay resistencia del aire. La fuerza de gravedad depende de la masa del objeto atrayente, con las masas más grandes jalando hacia abajo con fuerzas más intensas. Pero la fuerza gravitacional también depende de la distancia desde el centro de gravedad, y así las distancias más cortas causan que la bola caiga más rápido. Combinando ambas, masa y distancia, podría sorprender ver que Urano jala la bola hacia abajo ligeramente más lento que la Tierra, a pesar de contener más de 14 veces más masa. Esto pasa porque Urano tiene una densidad mucho más baja, lo cual pone a las cimas de sus nubes más lejos de su centro de masa. Aunque la bola descendente siempre se acelera, si U. estuviera sobre la bola no sentiría esta aceleración debido a que estaría en caída libre. De los tres planetas mencionados, el video demuestra que una bola cae aún más rápido sobre Júpiter que en la Tierra o en Urano.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)