Agosto 24, 2021. PDS 70: Disco, Planetas y Lunas

Créditos de la Imagen: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO); M. Benisty et al. (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

No es el disco grande lo que está atrayendo la mayor parte de la atención; aunque el disco grande formador de planetas alrededor de la estrella PDS 70 está claramente fotografiado y es en sí mismo bastante interesante. También, no es el planeta a la derecha, justo por dentro del disco grande, de lo que más se está hablando; aunque el planeta PDS 70c es uno recién formado e, interesantemente, similar en tamaño y masa a Júpiter. Es el parche difuso alrededor del planeta PDS 70c lo que está causando la conmoción. Ese parche difuso se piensa que es en sí mismo un disco de polvo que ahora está convirtiéndose en lunas — y eso no se había visto antes. La imagen de arriba fue tomada por el Conjunto Grande Milimétrico de Atacama (ALMA en inglés) de 66 radiotelescopios en el alto Desierto de Atacama al norte de Chile. Basados en datos del ALMA, los astrónomos infieren que el disco exoplanetario formador de lunas tiene un radio similar a la órbita de nuestra Tierra, y puede algún día formar tres, más o menos, lunas del tamaño de nuestra Luna — no muy diferentes a las cuatro de Júpiter.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)