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Agosto 21, 2022. El Pulsar Giratorio de la Nebulosa del Cangrejo

    Créditos de la Imagen: NASA: Rayos X: Chandra (CXC), Visible: Hubble (STScI), Infrarrojo: Spitzer (JPL-Caltech) (Para una versión de mayor resolución haga clic sobre la imagen)

    En el núcleo de la Nebulosa del Cangrejo yace una estrella de neutrones magnetizada, del tamaño de una ciudad, que gira 30 veces cada segundo. Conocida como el Pulsar del Cangrejo, es la mancha brillante en el centro del remolino gaseoso en el núcleo de la nebulosa. Con casi 12 años luz de ancho, la espectacular fotografía enmarca al gas brillante, las cavidades y filamentos arremolinados cercanos al centro de la Nebulosa del Cangrejo. La imagen de arriba combina luz visible del Telescopio Espacial Hubble en púrpura, la luz de los rayos X del Observatorio Chandra de Rayos X en azul, y la luz infrarroja del Telescopio Espacial Spitzer en rojo. Como un dinamo cósmico, el pulsar del Cangrejo potencia la emisión de la nebulosa, impulsando una onda de choque a través del material circundante y acelerando los electrones en espiral. Con más masa que el Sol y la densidad de un núcleo atómico, el pulsar giratorio es el núcleo colapsado de una estrella masiva que explotó. Las partes exteriores de la Nebulosa del Cangrejo son los remanentes en expansión de los componentes gaseosos de la estrella. La explosión de supernova fue presenciada en el planeta Tierra en el año 1054.

    Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)