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Abril 5, 2022. Las Siete Hermanas contra California

    Créditos y Derechos de la Imagen: Neven Krcmarek (Para una versión con anotaciones vea acá, y para una de mayor resolución siga este enlace)

    Hacia arriba a la derecha, vestidas en azul, están Las Pléyades. Conocidas también como las Siete Hermanas y M45, las Pléyades es uno de los cúmulos abiertos visibles con más facilidad y de los más brillantes en el cielo. Las Pléyades contienen más de 3,000 estrellas, están a casi 400 años luz de distancia, y tienen sólo 13 años luz de ancho. Rodeando a las estrellas está una espectacular nebulosa de reflexión azul hecha de polvo fino. Una leyenda común es que una de las estrellas más brillantes se atenuó desde que el cúmulo fue nombrado. Hacia abajo a la izquierda, brillando en rojo, está la Nebulosa California. Nombrada así debido a su forma, la Nebulosa California es mucho más tenue y por lo tanto más difícil de ver que las Pléyades. Conocida también como NGC 1499, esta masa de gas hidrógeno brillando en rojo está a casi 1,500 años luz de distancia. Aunque podrían caber hasta 25 lunas llenas entre ellas, la imagen compuesta de campo amplio y profundo mostrada arriba las ha captado a ambas. Una inspección cuidadosa de la imagen profunda también revelará la presencia de la región de formación estelar IC 348 y de la nube molecular LBN 777 (la Nebulosa del Águila Bebé)

    Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)