Abril 4, 2021. Dentro, A Través y Más Allá de los Anillos de Saturno

Créditos de la Imagen: Cassini Imaging TeamISSJPLESANASA (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

Cuatro lunas están visibles en la imagen de arriba — ¿puede encontrarlas a todas? Primero — y lejos en el fondo — está Titán, la luna más grande de Saturno y uno de las lunas más grandes en el Sistema Solar. Los rasgos oscuros a través de la parte superior de este mundo perpetuamente nublado es el casquete polar norte. La siguiente luna más obvia es la brillante Dione, visible en el primer plano, completa con sus cráteres y largos acantilados de hielo. Asomándose desde la izquierda hay varios de los extensos anillos de Saturno, incluyendo al anillo A de Saturno exhibiendo a la oscura División de Encke. En el extremo derecho, justo fuera de los anillos, está Pandora, una luna de sólo 80 kilómetros de ancho que ayuda a pastorear al anillo F de Saturno. ¿La cuarta luna? Si mira con cuidado dentro de los anillos de Saturno, en la División de Ecke, encontrará a una manchita que en realidad es Pan. Aunque es una de las lunas más pequeñas de Saturno con 35 kilómetros de ancho, Pan es suficientemente masiva para ayudar a mantener a la división de Encke relativamente libre de partículas del anillo. Luego de más de una década de exploración y descubrimiento, la sonda espacial Cassini agotó su combustible en 2017 y fue dirigida a entrar en la atmósfera de Saturno, donde seguramente se derritió.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).