Abril 28, 2021. Estrella del Norte: Polaris y Polvo Circundante

Créditos y Derechos de la Imagen: Bray Falls (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

¿Por qué a Polaris se le llama la Estrella Polar del Norte? Primero, Polaris es la estrella brillante más cercana en dirección del eje de rotación norte de la Tierra. Por tanto, a medida que la Tierra gira, las estrellas parecen dar vueltas alrededor de Polaris, pero Polaris misma siempre se mantiene en la misma dirección hacia el norte — haciéndola la Estrella Polar del Norte. Ya que no hay una estrella brillante cerca del eje de giro sur de la Tierra, actualmente no hay una Estrella Polar del Sur. Hace miles de años, el eje de rotación de la Tierra apuntaba en una dirección ligeramente diferente de tal forma que Vega era la Estrella Polar del Norte. Aunque Polaris no es la estrella más brillante en el cielo, es fácil de localizar debido a que está casi alineada con dos estrellas de la Gran Cacerola. Polaris está cerca del centro de la imagen de arriba de ocho grados de ancho, una imagen que ha sido manipulada digitalmente para suprimir las estrellas tenues circundantes pero acentuando al gas y polvo tenues de la Nebulosa del Flux Intergaláctico (NFI). La superficie de la Cefeida Polaris pulsa lentamente, causando que la estrella cambie su brillantez en un porcentaje pequeño en el curso de unos pocos días.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).