Abril 27, 2020. Rayas de Tigre Frescas sobre Encélado de Saturno.

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Créditos de la Imagen: NASAESAJPLSSICassini Imaging Team

¿Cómo se enterará primero la humanidad sobre la vida extraterrestre? Una posibilidad es encontrarla debajo de la helada superficie de la luna Encélado de Saturno. Una razón para pensar que la vida podría existir allí son los rasgos alargados, apodados «rayas de tigre», que se sabe están arrojando hielo desde el helado interior de la luna hacia el espacio. Estas grietas superficiales crean nubes de partículas finas de hielo sobre el Polo Sur de la luna, y crean al misterioso anillo E de Saturno. La evidencia de esto ha venido de la sonda espacial robotizada Cassini, que orbitó a Saturno desde 2004 hasta 2017. Mostrada acá hay una imagen de alta resolución de Encélado tomada en un sobrevuelo cercano. Las inusuales rayas de tigre superficiales aparecen mostradas en un color azul falso. El por qué Encélado está activa permanece como un misterio, ya que la luna vecina, Mimas, aproximadamente del mismo tamaño, aparece bastante muerta. Un análisis reciente de los granos de hielo arrojados ha producido evidencia de que existen moléculas orgánicas complejas en el interior de Encélado. Estas grandes moléculas ricas en carbono apoyan la idea — pero no la prueban — de que los océanos bajo la superficie de Encélado podrían contener vida. Otra luna del Sistema Solar que podría contener vida en el subsuelo es Europa.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).