Abril 21, 2021. Los Campos Magnéticos Torcidos de Centaurus A

Créditos de la Imagen: Óptico: European Southern Observatory (ESO) Wide Field Imager; Submilimétrico: Max Planck Institute for Radio Astronomy/ESO/Atacama Pathfinder Experiment (APEX)/A.Weiss et al; Rayos X e Infrarrojo: NASA/Chandra/R. Kraft; JPL-Caltech/J. Keene; Texto: Joan Schmelz (USRA) (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

Cuando las galaxias chocan, ¿qué ocurre con sus campos magnéticos? Para responder eso, la NASA apuntó a SOFIA, su 747 volador, hacia el vecino galáctico Centaurus A para observar las emisiones del polvo polarizado — que sirve para trazar campos magnéticos. La forma inusual de Cen A resulta del choque de dos galaxias con chorros energizados por gas acumulándose sobre un agujero negro central supermasivo. En la resultante imagen de arriba, las líneas de corriente magnéticas derivadas por SOFIA están sobrepuestas sobre imágenes del ESO (visible: en blanco), APEX (submilimétrico: en naranja), Chandra (rayos X: en azul) y el Spitzer (infrarrojo: en rojo). Se encontró que los campos magnéticos son paralelos a las franjas de polvo en las afueras de la galaxia pero que estás distorsionadas cerca del centro. Las fuerzas gravitacionales cerca del agujero negro aceleran iones y refuerzan al campo magnético. En suma, la colisión no sólo combinó las masas de las galaxias — sino que amplificó sus campos magnéticos. Estos resultados proporcionan nuevo entendimiento de cómo evolucionaron los campos magnéticos en el universo temprano cuando las fusiones eran más comunes.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)