Abril 2, 2021. NGC 3521: Galaxia en un Burbuja

Créditos y Derechos de la ImagenAdquisición – Eric BensonProcesamiento – Dietmar Hager (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

La preciosa galaxia espiral NGC 3521 se encuentra a sólo 35 millones de años luz de distancia, en dirección de la constelación de Leo. Relativamente brillante en el cielo del planeta Tierra, NGC 3521 es fácilmente visible en telescopios de aficionados pero a menudo es pasada por alto por los fotógrafos aficionados en favor de otras galaxias espirales en Leo, como M66 y M65. Aún así, es difícil ignorar en este colorido retrato cósmico. Abarcando unos 50,000 años luz, la galaxia muestra brazos espirales parchados e irregulares característicos espolvoreados con polvo, regiones rosadas de formación de estrellas, y cúmulos de estrellas jóvenes y azules. Notablemente, esta imagen profunda también encuentra a NGC 3521 insertada en unas cáscaras gigantescas con forma de burbuja. Las cáscaras son probablemente restos de marea, corrientes de estrellas arrancadas de galaxias satélites que han sido sometidas a fusiones con NGC 3521 en el pasado lejano.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).