Abril 18, 2021. Brillo Aéreo Iridiscente sobre las Azores

Créditos y Derechos de la Imagen: Miguel Claro (TWAN); Anotaciones: Judy Schmidt (Para una versión con viñetas haga clic acá y para una de mayor resolución siga este enlace)

¿Por qué el cielo brillaría como un gigantesco arco iris repetitivo? Brillo aéreo. Ahora, el aire brilla todo el tiempo, pero usualmente es difícil de ver. Sin embargo, una perturbación — como una tormenta aproximándose — puede causar una notable ondulación en la atmósfera de la Tierra. Estas ondas de gravedad son oscilaciones en el aire análogas a aquellas creadas cuando se lanza una roca en agua quieta. La exposición de larga duración casi a lo largo de las paredes verticales del brillo aéreo posiblemente hicieron particularmente visible la estructura ondulante. Ok, pero, ¿Dónde se originan los colores? El brillo rojo oscuro posiblemente se origina de las moléculas de OH a casi 87 kilómetros de altura, excitadas por la luz ultravioleta proveniente del Sol. El brillo aéreo anaranjado y verde posiblemente es causado por átomos de sodio y oxígeno ligeramente más arriba. La imagen de arriba fue captada durante un ascenso al Monte Pico en las Azores de Portugal. Las luces en el suelo se originan desde la isla de Faial en el Océano Atlántico. Un cielo espectacular está visible a través del brillo aéreo encintado, con la banda central de nuestra galaxia Vía Láctea corriendo por el medio de la imagen, y M31, la Galaxia de Andrómeda, visible cerca del borde superior izquierdo.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).