Abril 17, 2021. Dentro de la Nebulosa de la Flama

Créditos de la Imagen: NASAJPL-CaltechIPAC Infrared Science Archive – Procesamiento: Amal Biju (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

La Nebulosa de la Flama es algo que sobresale en las imágenes ópticas de las polvorientas y apiñadas regiones de formación estelar en dirección del cinturón de Orión y de la estrella más oriental Alnitak, a sólo 1,400 años luz de distancia. Alnitak es la brillante estrella en el borde derecho de esta imagen infrarroja del Telescopio Espacial Spitzer. De casi 15 años luz a lo ancho, la vista infrarroja lo lleva dentro de las nubes de gas resplandeciente y polvo opaco de la nebulosa. Revela muchas estrellas del recién formado e incrustado cúmulo NGC 2024 concentrado cerca del centro. Las estrellas de NGC 2024 varían en edad entre los 200,000 a 1.5 millones de años. De hecho, los datos indican que las estrellas más jóvenes están concentradas cerca del medio del cúmulo de la Nebulosa de la Flama. Eso es opuesto a los modelos más simples de formación estelar para guarderías de estrellas que predicen que la formación estelar comienza en el centro más denso del núcleo de una nube molecular. El resultado requiere un modelo más complejo para la formación de estrellas dentro de la Nebulosa de la Flama.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).