Abril 13, 2020. Una Piedra Viajera a través del Valle de la Muerte.

Pulse sobre la imagen para una versión agrandada.

Créditos de la Imagen: Keith Burke

¿Cómo terminó esta roca grande en este terreno extraño? Uno de los lugares más inusuales acá en la Tierra ocurre dentro del Valle de la Muerte, California, EUA. Allí existe un lecho seco de un lago nombrado Playa Racetrack que es casi perfectamente plana, con la rara excepción de algunas piedras muy grandes, una de las cuales fue fotografiada acá en abril de 2019 debajo de un oscuro cielo rellenado con la Vía Láctea. Ahora, la lisura y textura de las llanuras como Racetrack son fascinantes pero no científicamente enigmáticas — son causadas por flujos de lodo, que se secan y se agrietan después de una fuerte lluvia. Sin embargo, sólo recientemente se ha dado una hipótesis científicamente viable para explicar cómo pesadas piedras viajantes terminan cerca de la mitad de tal superficie plana y grande. Infortunadamente, como pasa frecuentemente en la ciencia, un problema aparentemente surrealista termina teniendo una solución relativamente mundana. Resulta que en invierno se forman delgadas capas de hielo, y los vientos empujan secciones del hielo cargadas con rocas pesadas uniformes a través de la playa temporalmente resbaladiza cuando la luz del Sol derrite al hielo.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).