Mayo 14, 2018. Hiperión de Saturno en Color Natural.

Créditos de la Imagen y Licencia: NASA/JPL/SSI; Composición: Gordan Ugarkovic

¿Qué yace en el fondo de los extraños cráteres de Hiperión? Para averiguarlo, la sonda espacial robotizada Cassini que orbitaba a Saturno, pasó veloz sobre la luna con textura de esponja en 2005 y en 2010, y tomó imágenes con detalle sin precedentes. Un mosaico de seis imágenes del sobrevuelo del 2005, mostrado acá en color natural, presenta un mundo notable salpicado de cráteres extraños y una superficie rara a modo de esponja. En el fondo la mayoría de los cráteres hay algún tipo de material desconocido rojo oscuro. Este material parece similar al que cubre parte de otra de las lunas de Saturno: Japeto, y podría hundirse dentro a la luna helada ya que absorbe mejor la luz solar calentadora. Hiperión tiene casi 250 kilómetros de ancho, rota caóticamente, y su densidad es tan baja que posiblemente alberga dentro un vasto sistema de cavernas.

Fuente: Astronomy Picture of the Day.

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