Junio 3, 2018. Japeto de Saturno: Luna Pintada.

Créditos de la Imagen: NASA, ESA, JPL, SSI, Cassini Imaging Team

¿Qué le ha pasado a la luna Japeto de Saturno? Vastas secciones de este extraño mundo son oscuras como el carbón, mientras que otras son brillantes como el hielo. La composición del material oscuro es desconocida, pero su espectro infrarrojo indica que posiblemente contenga alguna forma oscura de carbono. Japeto también tienen una inusual cresta ecuatorial que la hace parece como una nuez de nogal. Para ayudar a entender mejor a esta luna aparentemente pintada, la NASA dirigió a la sonda espacial robotizada Cassini, que orbitaba a Saturno, a pasar a unos 2,000 kilómetros de ella en 2007. Mostrada acá, desde casi 75,000 kilómetros, la trayectoria de la Cassini permitió fotografías sin precedente del hemisferio de Japeto que siempre va detrás. Un enorme cráter de impacto que se ve en el sur, se extiende unos tremendos 450 kilómetros y parece sobrepuesto sobre un cráter más antiguo de tamaño directo. El material oscuro se ve cubriendo cada vez más la parte más oriental de Japeto, oscureciendo cráteres y tierras altas por igual. Una inspección cercana indica que el recubrimiento oscuro por lo general enfrenta al ecuador de la luna y que tiene menos de un metro de espesor. Una hipótesis dominante es que el material oscuro es principalmente suciedad dejada cuando hielo relativamente cálido, pero sucio, se sublima. Una capa inicial de material oscuro pudo haber sido aplicada efectivamente por la acumulación de despojos liberados por impactos de meteoros ocurridos en otras lunas.

Fuente: Astronomy Picture of the Day

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