Junio 1, 2019. NICER en la Noche.

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Créditos de la Imagen: NASANICER

Una de las cargas a bordo de la Estación Espacial Internacional es el Explorador de la Composición Interior de estrellas de Neutrones (NICER por sus siglas en inglés) se tuerce y gira para seguir a las fuentes de rayos X a medida que la estación orbita al planeta Tierra cada 93 minutos. Durante el tiempo orbital nocturno, sus detectores de rayos X permanecen encendidos; así, a medida que el NICER se mueve de un objetivo al otro, se trazan brillantes arcos y bucles a través de este mapa de todo el cielo construido a partir de 22 meses de datos del NICER. Los arcos tienden a converger sobre prominentes zonas brillantes, pulsares en el cielo de rayos X que el NICER apunta y monitoriza regularmente. Los pulsares son estrellas de neutrones rotatorias que emiten pulsos de rayos X a modo de reloj. Sus intervalos son tan precisos que se pueden usar para la navegación, determinando la velocidad y posición de una nave espacial. Este mapa en rayos X del NICER, de todo el cielo, está compuesto en coordenadas que tienen al ecuador celeste en posición horizontal pasando a través del centro.

Fuente: Astronomy Picture of the Day.

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