Febrero 28, 2019. Ultima Thule a lo Más Definido.

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Créditos de la Imagen: NASAJohns Hopkins University APLSouthwest Research InstituteNational Optical Astronomy Observatory

El 1 de enero, la New Horizons pasó a menos de 3,500 kilómetros del mundo del Cinturón de Kuiper conocido como Ultima Thule. Eso era casi tres veces más cerca que su máxima aproximación a Plutón de julio 2015. La proeza sin precedentes de precisión náutica de la sonda espacial, apoyada en datos de campañas de observación tanto desde tierra como desde el espacio, se llevó a cabo desde 6.6 millardos de kilómetros (más de 6 horas-luz) en el planeta Tierra. Seis minutos y medio antes de su máxima aproximación a Ultima Thule, captó los nueve cuadros que se usaron en esta imagen compuesta. La imagen, la fotografía más detallada posible del objeto más lejano alguna vez explorado, tiene una resolución de casi 33 metros por pixel, revelando rasgos superficiales intrigantemente brillantes y sombras oscuras cerca del terminador. Los dos lóbulos de Ultima Thule, un objeto primitivo del Sistema Solar, abarcan casi 30 kilómetros. El lóbulo grande, al que se le ha dado el nombre de Ultima, se entiende recientemente que es aplanado como un panqueque inflado, mientras que el más pequeño, Thule, tiene una forma que recuerda a una nuez abollada.

Fuente: Astronomy Picture of the Day.

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