Febrero 20, 2019. Eta Carinae, la Estrella Condenada.

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Créditos de la Imagen: NASAESAHubbleProcesamiento y LicenciaJudy Schmidt

Eta Carinae podría está casi por explotar. Pero nadie sabe cuándo – podría ser el próximo año, o podría ser dentro de un millón de años. La masa de Eta Carinae – casi 100 veces más grande que la de nuestro Sol – la hace una candidata excelente para convertirse en una supernova con todas las de la ley. Los registros históricos muestran que hace casi 170 años, Eta Carinae pasó por un estallido inusual que la hizo una de las estrellas más brillantes en el cielo del sur. Eta Carinae, dentro de la Nebulosa Ojo de Cerradura, es la única estrella que actualmente se piensa emite luz LASER natural. Esta imagen de arriba evidencia detalles en la inusual nebulosa que rodea a esta estrella rebelde. Los picos de difracción, causados por el telescopio, están visibles como trazos brillantes multi-colores que emanan desde el centro de Eta Carinae. Los dos lóbulos distintivos de la Nebulosa Homúnculo acompañan a la región central caliente, mientras que algunos manchones radiales extraños están visibles en rojo extendiéndose hacia la derecha de la imagen. Los lóbulos están llenos con franjas de gas y polvo los cuales absorben la luz azul y ultravioleta emitida cerca del centro. Sin embargo, los manchones siguen sin explicación.

Fuente: Astronomy Picture of the Day.

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