Enero 30, 2018. Venus de Noche en Infrarrojo desde la Akatsuki.

¿Por qué Venus es tan diferente de la Tierra? Para responder esto, Japón lanzó a la sonda robótica Akatsuki, la cual entró en órbita alrededor de Venus en 2015, luego de una aventura no planificada de cinco años alrededor del Sistema Solar interior. Aunque la Akatsuki ya había pasado por su tiempo de vida planificado originalmente, tanto la nave como sus instrumentos estaban operando tan bien que mucha de su misión original fue restablecida. Conocida también como el Orbitador Climático de Venus, los instrumentos de la Akatsuki investigaron incógnitas acerca del planeta hermano de la Tierra, incluyendo si tiene aún volcanes activos, si ocurren relámpagos en su densa atmósfera, y por qué las velocidades de los vientos exceden grandemente a la velocidad de rotación del planeta. En la imagen mostrada, tomada por la cámara IR2 de la Akatsuki, el lado nocturno de Venus muestra una banda ecuatorial con bordes aserrados de nubes altas oscuras que absorben la luz infrarroja que viene desde las capas más calientes y profundas en la atmósfera de Venus. La franja naranja brillante y negra arriba a la derecha es un artilugio digital falso que cubre parte del lado diurno de Venus, mucho más brillante. Los análisis de los datos e imágenes de la Akatsuki han mostrado que Venus posee un chorro ecuatorial similar a la corriente de chorro de la Tierra.

Créditos de la imagen: JAXA, ISAS, DARTS; Procesado y derechos: Damia Bouic

Fuente: Astronomy Picture of the Day.

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