Marzo 11, 2019. El Campo Magnético Central de la Galaxia Cigarro.

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Créditos de la Imagen:NASASOFIAE. Lopez-RodriguezNASASpitzer, J. Moustakas et al.

¿Son las galaxias magnetos gigantes? Sí, pero los campos magnéticos en las galaxias son típicamente más débiles que sobre la superficie de la Tierra, así como más complejos y más difíciles de medir. Aunque, recientemente, el instrumento HAWC+, a bordo del observatorio SOFIA (747) aerotransportado, ha tenido éxito en detallar los campos magnéticos lejanos al observar la luz infrarroja polarizada por la reflexión en los granos de polvo. Mostradas arriba, las observaciones del HAWC+ de M82, la galaxia Cigarro, muestran que el campo magnético central es perpendicular al disco y paralelo al fuerte viento supergaláctico. Esta observación apoya la hipótesis de que el campo magnético central de M82 ayuda a su viento a transportar la masa de millones de estrellas fuera de la región central de estallido estrellas. La imagen de arriba muestra las líneas del campo magnético sobrepuestas a una imagen en el rango óptico (en gris) y del gas hidrógeno (en rojo) captada en el Observatorio Nacional Kit Peak, combinada además con imágenes en el infrarrojo (amarillo) del SOFIA y del Telescopio Espacial Spitzer. La Galaxia Cigarro está a casi 12 millones de años luz de distancia y en visible en binoculares en dirección de la constelación de la Osa Mayor.

Fuente: Astronomy Picture of the Day.

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