Febrero 7, 2019. Piel de Zorro, Unicornio y Árbol de Navidad.

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Créditos y Derechos de la Imagen: Stanislav VolskiyChilescope Team

Nubes de gas hidrógeno resplandeciente llenan este colorido paisaje celestial en la tenue pero fantasiosa constelación de Monoceros, el Unicornio. Una región de formación estelar, catalogada como NGC 2264, el complejo enredo de gas y polvo cósmicos se encuentra a casi 2,700 años luz de distancia y mezcla nebulosas de emisión rojizas, excitadas por la luz energética de las estrellas recién nacidas, con oscuras nubes de polvo interestelar. Allí donde las opacas nubes de polvo se encuentran cerca de las calientes y jóvenes estrellas, también reflejan la luz estelar, formando azules nebulosas de reflexión.La imagen telescópica abarca casi 3/4 de grado, o sea, casi 1.5 veces el tamaño de la Luna llena, cubriendo unos 40 años luz a la distancia de NGC 2264. Su elenco de personajes cósmicos incluyen a la Nebulosa Piel de Zorro, cuya pelaje polvoriento y enrevesado se encuentra casi en la parte superior; la brillante estrella variable S Monocerotis, inmersa en la bruma azulada cerca del centro y la Nebulosa Cono, apuntando desde el lado derecho del encuadre. Por supuesto, las estrellas de NGC 2264 son también conocidas como el cúmulo estelar del Árbol de Navidad. La forma triangular del árbol se acá de lado. Delineado por las estrellas más brillantes, tiene su vértice en la Nebulosa Cono. La base más amplia del árbol está centrada cerca de S Monocerotis.

Fuente: Astronomy Picture of the Day.

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