Febrero 15, 2018. Encélado en Silueta.

Uno de los mundos más seductores de nuestro Sistema Solar, Encélado está iluminado desde atrás por el Sol en esta imagen de la sonda espacial Cassini de noviembre 1, 2009. La dramática iluminación revela las plumas que continuamente se lanzan hacia el espacio desde el polo sur de la luna de Saturno de 500 kilómetros de diámetro. Descubiertas por la Cassini en 2005, las plumas heladas están probablemente conectadas a un océano debajo de la capa de hielo de Encélado. Los chorros suministran material directamente al anillo E más externo y tenue de Saturno, y hacen que la superficie de Encélado sea tan reflectante como la nieve. A través de la escena, los helados anillos de Saturno dispersan la luz solar en dirección de las cámaras de la Cassini. Más allá de los anillos, el lado nocturno de la luna Pandora, de 80 kilómetros de diámetro, está tenuemente iluminado por la luz reflejada en Saturno.

Créditos de la Imagen: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA.

Fuente: Astronomy Picture of the Day.

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