Septiembre 7, 2021. NGC 520: Galaxias en Colisión desde el Hubble

Créditos de la Imagen: NASAESA, Hubble; Procesamiento y Derechos: William Ostling (The Astronomy Enthusiast) (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

¿Es esta una galaxia o dos? El revoltijo de estrellas, gas y polvo que es NGC 520 se piensa ahora que incorpora a los remanentes de dos discos galácticos separados. Un componente definitorio de NGC 520 — tal como se ve en gran detalle en la imagen de arriba del Telescopio Espacial Hubble — es su banda de polvo intrincadamente entrelazada que corre verticalmente por toda la columna vertebral de las galaxias en colisión. Una colisión de apariencia similar se podría esperar en unos cuantos miles de millones de años cuando el disco de nuestra galaxia Vía Láctea colisione con el disco galáctico grande de nuestra vecina Andrómeda (M31). La colisión que define a NGC 520 comenzó hace unos 300 millones de años. Conocida también como Arp 157, NGC 520 se halla a casi 100 millones de años luz de distancia, abarcando casi 100 mil años luz, y se le puede ver con un telescopio de aficionado en dirección de la constelación de los Peces (Piscis). Aunque las velocidades de las estrellas de NGC 520 son altas, las distancia son tan vastas que el par batallador seguramente no cambiará su forma de manera notable durante el tiempo de nuestras vidas.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)