Septiembre 27, 2020. Rayos sobre Colorado

Créditos y Derechos de la Imagen: Joe Randall (Para una versión de mayor resolución haga clic aquí)

¿Alguna vez ha observado una tormenta de rayos con asombro? Únase al grupo. Curiosamente, los detalles de cómo se producen los rayos permanecen como un tópico de investigación. Lo que se sabe es que corrientes ascendentes acarrean cristales ligeros de hielo para que choquen con bolas de hielo más grandes y suaves, causando que los cristales más pequeños se carguen positivamente. Luego que se ha separado suficiente carga ocurre la descarga eléctrica rápida que es el rayo. Los rayos usualmente toman cursos aserrados, calentando rápidamente una columna delgada de aire hasta casi tres veces la temperatura de la superficie del Sol. El onda de choque resultante comienza supersónica y decae en un sonido fuerte conocido como trueno. Los rayos son comunes en las nubes durante las tormentas con lluvia, y en promedio ocurren unos 44 rayos cada segundo en la Tierra. Fotografiados acá, más de 60 imágenes fueron apiladas para captar el flujo de nubes de tormenta productoras de rayos el pasado julio sobre Colorado Springs, Colorado, EUA.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).