Septiembre 26, 2021. La Nebulosa del Cuadrado Rojo

Créditos y Derechos de la Imagen:  Peter Tuthill (Sydney U.) y James Lloyd (Cornell U.) (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

¿Cómo una estrella redonda crea esta nebulosa cuadrada? Nadie está del todo seguro. La estrella redonda, conocida como MWC 992 y posiblemente parte de un sistema estelar múltiple, aparece en el centro de La Nebulosa del Cuadrado Rojo. La imagen de arriba combina exposiciones en el infrarrojo del Telescopio Hale sobre el Monte Palomar en California, y el Telescopio Keck-2 sobre el Mauna Kea en Hawaii. Una hipótesis dominante sobre el progenitor para la nebulosa cuadrada es que la estrella o estrellas central(es) de alguna manera expelieron conos de gas durante una última etapa de su desarrollo. Para MWC 992, ocurre que estos conos se incorporan casi en ángulos rectos y son visibles desde los lados. Una evidencia que apoya a la hipótesis de los conos incluye rayos radiales en la imagen que corren a lo largo de las paredes de los conos. Los investigadores especulan que los conos, vistos desde otro ángulo, parecerían ser similares a los anillos gigantes de la supernova 1987A, indicando posiblemente que una estrella en MWC 992 podría ella misma explotar un día en una supernova similar.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).