Septiembre 24, 2020. Encélado en el Infrarrojo

Créditos de la Imagen: VIMS TeamSSIU. ArizonaU. NantesCNRSESANASA (Para una versión agrandada haga clic aquí)

Uno de los mundos más tentadores de nuestro Sistema Solar, la helada luna saturnina de Encélado, aparece en estas vistas hemisféricas detalladas desde la sonda espacial Cassini. Mostrados en color falso, los cinco paneles presentan 13 años de datos de imagen del Espectrómetro de Mapeo Visual e Infrarrojo y del Subsistema de Ciencia de Imágenes de la Cassini. El hielo fresco está coloreado en rojo y los rasgos más dramáticos se ven como cortadas alargadas en la región polar sur de la luna de 500 kilómetros de diámetro. Ellas corresponden a la ubicación de las llamadas rayas de tigre, fracturas superficiales que posiblemente conectan con un océano que está debajo de la capa de hielo de Encélado. Las fracturas son la fuente de las plumas de hielo de la luna que continuamente son lanzadas al espacio. Las plumas fueron descubiertas por la Cassini en 2005. Ahora, los tonos rojizos en la mitad norte de la vista del hemisferio delantero también indican un revestimiento reciente de otras regiones de la luna geológicamente activa, un mundo que podría soportar condiciones adecuadas para la vida.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).